Sur la base de la question « Qu’est-ce la Vérité« , que Ponce Pilate pose à Jésus (« signe en butte à la contradiction« , Lc 2, 34-35), l’écrivain Michael O’Brien développe sa réflexion sur le thème de la conférence « Vivons-nous des temps apocalyptiques?« , qu’il a donnée en 2005 à la basilique Saint-Patrick à Ottawa. La présentation de cet auteur catholique (l’un des plus importants de notre époque), et de son œuvre, ont été l’objet de l’étude publiée le 20-09-2021 sur le site de Notre-Dame de Kabylie. Cette information est complétée par les améliorations qui suivent:

– (a) Biographie

Né à Ottawa en 1948, Michael O’Brien est l’auteur de trente livres, dont douze romans, qui ont été publiés en 14 langues et largement commentés dans les médias laïques et religieux en Amérique du Nord et en Europe. Ses essais sur la foi et la culture ont été publiés dans des revues internationales telles que Communio, Catholic World Report, Catholic Dossier, Inside the Vatican, The Chesterton Review et d’autres. Pendant 7 ans, il a été rédacteur en chef du magazine familial catholique, Nazareth Journal. Depuis 1970, il a également travaillé comme artiste professionnel et a présenté plus de 40 expositions à travers l’Amérique du Nord. Depuis 1976, il peint exclusivement des images religieuses, un domaine qui va des commandes liturgiques aux réflexions visuelles sur le sens de la personne humaine. Ses peintures sont exposées dans des églises, des monastères, des universités, des collections communautaires et des collections privées à travers le monde.Michael vit à Barry’s Bay, en Ontario, où il est artiste et écrivain en résidence au Our Lady Seat of Wisdom College. Lui et sa femme Sheila ont six enfants et douze petits-enfants.Parmi ses livres et romans les plus remarquables figurent : The Art of Michael O’Brien – Selected Paintings ; Elie à Jérusalem ; île du monde ; Le conte du père ; Le fou de New York ; Le phare; Voyage to Alpha Centauri and Father ElijahAn Apocalypse, tous publiés par Ignatius Press, et The Family and the New Totalitarianism (Wiseblood Books).

– (b) L’interview (God and I) au Messenger of Saint Antony (07-03-2021)

Vous êtes né catholique, mais à un certain moment vous avez décidé de quitter la foi. Pourquoi?

Jeune homme dans les années 1960, j’ai été profondément touché par l’esprit de révolution sociale qui infectait l’atmosphère et la culture du monde occidental. Cette révolution a été présentée aux jeunes de ma génération comme hautement idéaliste, même héroïque, et bien sûr bienfaisante. En même temps, la lumière des Évangiles était niée tout autour de nous, et l’Église était sans cesse moquée et calomniée. J’ai bu ce poison, j’ai arrêté de fréquenter les sacrements et j’ai cessé de prier. Je me suis rapidement éloigné de ma foi catholique, pensant que je laissais derrière moi un « mythe » éloigné de toute réalité.

Qu’est-ce qui vous a finalement ramené à l’Église?

Un grand choc m’a ramené à ma foi. Au fur et à mesure que mes mensonges intellectuels et mes confusions morales augmentaient, je ressentais un grand vide m’envahir. Après des années d’orgueil et de rébellion, à me croire un être autonome, supérieur et libre, Dieu m’a permis de voir l’état réel de mon âme. Il a permis au mal radical de me frapper, en tant que présence spirituelle si obscure et terrifiante, que je me suis senti paralysé, totalement impuissant à m’en défendre. Mais à ce moment précis, j’ai crié vers Dieu et Il m’a sauvé de cet esprit de ténèbres. Au même moment, j’ai connu instantanément que tout ce que l’Église et les Évangiles nous avaient enseigné était vrai – c’était le Réel suprême. Dans les mois et les années qui ont suivi, le Seigneur m’a aidé à trouver une guérison profonde et à découvrir progressivement le chemin de ma vie en Lui.

Vous êtes écrivain et peintre de myriades d’icônes et autres œuvres d’art. La plupart de vos œuvres d’art présentent des thèmes catholiques explicites. Pensez-vous avoir un ministère de défense des valeurs catholiques à travers les arts ?

Oui, je vois ma vie de peintre et d’écrivain catholique comme une vocation, ou plus précisément comme une mission pour aider à restaurer la culture. De nombreux jeunes catholiques doués sont confrontés au dilemme d’essayer de survivre en tant qu’artistes à une époque de l’histoire qui travaille sans relâche pour bannir les voix de la vérité et de l’amour du courant dominant de la culture. Ces jeunes gens généreux se demandent s’ils doivent accepter une part de compromis pour survivre. C’est toujours une erreur, car cela conduit très facilement à la perte de la foi et à la perte de leurs dons créatifs uniques.

Je dois ajouter qu’il existe une vocation légitime à créer des œuvres d’art belles et saines qui ne sont pas nécessairement ouvertement chrétiennes. En même temps, il devrait y avoir une vaste effusion d’inspirations qui donnent « de la chair » sous de belles formes aux vérités de notre foi – en d’autres termes, des œuvres ouvertement chrétiennes. Mais choisir la voie de la créativité ouvertement chrétienne est beaucoup plus difficile et rencontre une résistance impitoyable dans le monde. Il faut donc beaucoup de courage – du courage et la grâce divine. Si nous espérons apporter des ruisseaux d’eau douce dans la culture polluée de notre temps, nous devons beaucoup prier pour les deux.

Vous êtes l’auteur de plusieurs romans, dont la série en sept volumes Les Enfants des Derniers Jours. Quel message voulez-vous que les gens retiennent de vos écrits ?

J’ai écrit des centaines de milliers de mots, dans la fiction et la non-fiction, mais je pense que tout pourrait se résumer à ceci : Dieu est notre père et Il nous aime. Les quatorze romans que j’ai écrits racontent un large éventail d’histoires sur la vie humaine, et dans chacun d’eux, j’essaie de révéler la grandeur cachée de l’homme, sans minimiser ses blessures et sa cécité. Un autre thème clé de mon travail est que Dieu ne promet à aucun de nous une vie sûre et confortable, mais Il nous promet une vie de vraie grandeur, si seulement nous levions les yeux et Le laissions prendre notre main dans la sienne.

Quelles qualités doit avoir un bon écrivain catholique ?

L’écrivain catholique doit être conscient de deux dimensions principales dans sa vocation. Le premier est d’être impliqué dans le travail de toute une vie pour perfectionner ses compétences d’écrivain. Le second, et le plus important, il doit prier constamment pour le bien de l’œuvre qu’il fait et pour le bien de ceux qui le liront un jour. Ces deux principes sont les mêmes pour tous les arts. La grâce divine et nos talents humains naturels travaillent alors ensemble pour apporter quelque chose de nouveau dans le monde qui donne vie aux autres.

Quel a été le moment le plus douloureux de votre vie ?

Comme je l’ai décrit plus haut, le moment de ma conversion a été le plus douloureux. C’était le gouffre de l’obscurité totale, de la terreur totale et de l’abandon absolu. Mais je dois dire que ce fut aussi le plus beau moment de ma vie, car là au fond j’ai rencontré Jésus-Christ. J’ai appris que nous ne sommes jamais seuls. Même dans les situations les plus sombres, Il est avec nous.

A ce moment-là, avez-vous senti que Dieu était avec vous ou semblait-Il loin ?

Cela a commencé avec un désespoir total, puis d’une petite étincelle dans mon âme, un cri faible mais désespéré a jailli de moi : « Dieu, sauve-moi !« . Instantanément, la présence horrible du mal s’est retirée et la paix de Dieu m’a rempli pour la première fois depuis de nombreuses années. Alors j’ai su qu’Il n’était pas loin – Il n’est jamais loin – si seulement je levais les yeux, si seulement je demandais.

Était-ce difficile pour vous, père de six enfants, de les élever dans la foi ?

Oui, cela a été très difficile, compte tenu de la culture environnante, qui agresse la foi à chaque instant. Dans notre culture familiale, nous nous sommes concentrés sur l’art, la littérature, la musique, les jeux, le plaisir, le rire. Nous n’avons jamais eu de télévision dans notre maison pendant que nos enfants grandissaient, et seulement ces dernières années, Internet. Parce que nous vivions souvent dans des régions éloignées du Canada, à la maison ma femme enseignait à nos enfants. Plus tard, les gouvernements anti-vie et anti-famille de notre pays, de plus en plus agressifs dans la promotion de programmes de révolution sociale radicalement immoraux ou malsains, nous ont encouragés davantage à persister dans l’enseignement à domicile. Nous avions une vie paroissiale animée, et une vie de prière régulière à la maison, et un cercle d’amis qui vivaient à peu près comme nous. Cela a grandement aidé. Avec six enfants, et un revenu minime en tant qu’artiste chrétien, notre mode de vie était difficile, impliquant d’innombrables sacrifices, mais maintenant, des années plus tard, les bons fruits sont devenus visibles. C’est tellement émouvant pour ma femme et moi de voir nos enfants mariés faire l’enseignement à domicile à nos douze petits-enfants, en se concentrant sur la foi et la culture dans leurs foyers.

L’écrivain anglais Malcolm Muggeridge, qui s’est converti au catholicisme à l’âge de 79 ans grâce à l’influence de Mère Teresa, a dit un jour : « J’attends la mort avec une joie colossale« . La mort vous fait-elle peur ou vous procure-t-elle un sentiment de paix ?

Je ne peux pas dire attendre ma mort avec une « joie colossale ». Cependant, chaque fois que l’idée de ma propre mort me vient à l’esprit, je ressens la paix. Surtout, je la vois comme le moment où tout ce qu’a été ma vie, tout ce que je suis, peut Lui être offert dans un total abandon. Entre Tes mains, Seigneur, je remets mon esprit !

Comment percevez-vous Dieu ? 

J’essaie de percevoir Dieu comme notre Père, tout comme Jésus le décrit. Je Le prie comme un enfant parlant avec un père aimant. En vieillissant de plus en plus, j’en suis venu à comprendre que Son « silence » apparent est, en fait, une expression plus profonde de Sa Présence totale. Nous ne L’entendons pas parler parce que nous sommes sourds. Ce n’est que dans le calme du cœur et de l’âme que nous pouvons apprendre à écouter – et alors, peu à peu, nous pouvons en venir à savoir qu’Il nous aime au-delà de toute mesure. Dans notre monde contemporain, si plein de bruit et de rythme effréné, il nous est difficile de comprendre ce « langage » de l’âme, et pourtant Dieu cherche toujours à nous aider à apprendre ce langage, si nous répondons à la grâce et recherchons totalement Sa volonté.

Quelle implication votre idée de Dieu a-t-elle dans votre vie ? 

Cela m’a montré que le visage de l’Amour Lui-même n’a pas besoin de « parler » de l’Amour, mais plutôt d’être une présence d’amour pour les autres, dans nos actes, gestes et attitudes, et souvent simplement en étant fiable – être là pour les autres comme présence d’amour pour eux, attentif à eux, souffrant avec eux, se réjouissant avec eux. Et souvent plus puissamment lorsque nous ne parlons pas, mais simplement en étant avec eux. Cela a un impact sur ma vie d’époux et de père, ainsi que sur mon travail créatif. De la part d’un auteur, il peut sembler étrange de dire cela, mais je pense qu’entre les lignes de mes romans beaucoup plus est exprimé qu’avec les mots réels. Dans mes histoires, je m’efforce de révéler la main de la providence divine à l’œuvre, ceci même lorsque nous ne pouvons pas la voir.

T.S. Eliot a écrit : « La majorité de l’humanité est paresseuse, incurieuse, absorbée dans les vanités et tiède dans les émotions, et est donc incapable de beaucoup de doute ou de foi. » Pensez-vous que cette définition est encore valable aujourd’hui ?

Le portrait quelque peu mélancolique de l’humanité d’Eliot est généralement véridique, et même plus vrai que jamais à notre époque. Cependant, je voudrais souligner le fait que la grâce et la providence divine sont toujours à l’œuvre, et que Notre-Seigneur ne cesse d’attirer à Lui toutes les âmes, afin que nous nous connaissions comme fils, et filles bien-aimés, de notre Père-Créateur. Que nous puissions nous libérer de notre dépendance au relativisme moral, de notre aveuglement, de nos diverses formes d’esclavage. Il se peut que les épreuves et les tribulations croissantes de l’ère moderne, créées par nos propres péchés et erreurs humaines, soient autorisées par Lui afin que nous puissions être choqués par notre indifférence ou notre tiédeur. C’est un « amour dur », mais c’est de l’Amour.

Dans une interview, vous avez dit que les plus grandes influences sur votre foi et votre carrière sont « les saints et les artistes doués dont la vie témoigne de la plénitude de la vie en Christ ». Avez-vous déjà été inspiré par Saint-Antoine (de Padoue)?

Ai-je besoin de dire que ma femme et moi avons souvent prié pour qu’il nous aide à retrouver les objets perdus – et il ne nous a jamais laissé tomber. Mais mon expérience principale de lui est quand je lui ai demandé d’intercéder pour moi dans ma prise de parole en public. Son don phénoménal de prédicateur et de convertisseur d’âmes est souvent éclipsé par son don pour retrouver les clés de voiture perdues. Pourtant, plusieurs fois, je me suis approché d’un microphone, programmé pour donner une conférence ou une conférence importante, mais mentalement vide. Dans cette condition de misère, je plaide silencieusement pour l’aide de l’Esprit Saint et l’intercession spéciale de saint Antoine pour me donner les mots justes à dire. Puis, un petit filet de mots commence et devient rapidement un torrent. Il est puissant avec Dieu – bien plus qu’on ne le pense habituellement.

Sur quoi travaillez-vous en ce moment ?

Je suis impliqué avec mon éditeur Ignatius Press dans la phase d’édition de mon roman, The Sabbatical, dont la publication est prévue à la fin de l’été ou au début de l’automne 2021 – si Dieu le veut. En attendant, je suis à mi-chemin de l’écriture d’un roman spéculatif historique, By the Rivers of Babylon, qui décrit les débuts de la vie du prophète Ézéchiel avant le début de ses grandes visions. Le récit « jaillit », à la fois le contenu et le processus me surprennent sans cesse. Grâce et nature, bien sûr. C’est mon espoir, comme pour tous mes écrits, que je puisse entendre et créer correctement, selon l’esprit des écritures sacrées.

– (c) A propos du thème (Vérité et signe de contradiction) développé ci-dessous (texte pdf) par O’Brien, il est intéressant de noter ce que dit cet auteur dans un autre article « The Family and the New Totalitarianism« :

« Dans une interview il y a de nombreuses années, Jean-Paul II nous disait : « Je préférerais mille fois plus une Église persécutée à une Église de compromissions. » Il savait que l’Église se tient comme unique défense de l’intégralité des absolus humains et divins. Si nous voulons rester libres au sens propre du terme — libres d’être totalement fidèles à la mission qui nous a été divinement confiée en ce monde, libres de défendre l’Amour et la Vérité, libres de défendre la dignité éternelle et la valeur de tout être humain — nous devons toujours chercher à être un signe de contradiction, et si nécessaire à accepter que la société, de plus en plus dominée par un messianisme séculier intrinsèquement pervers, nous condamne. (voir Catéchisme de l’Église catholique, 675-677) ».

 

 

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